元朝和蒙古帝国到底啥关系,元朝和以前的朝代比,又有啥不一样

  今天咱们来简单说说元朝,说之前,得先明确两个概念:蒙古帝国和元朝。很多人容易弄混,但这完全是两回事。从时间上,蒙古帝国是成吉思汗建立的,元朝是成吉思汗的孙子忽必烈建立的,比蒙古帝国晚50多年;从空间上,蒙古帝国比元朝大,除了中国北部和蒙古,还包括中亚、西亚、俄罗斯南部这些地方;从法统上,可以说元朝是从蒙古帝国里脱胎出来的一个新政权。

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  那忽必烈为什么要建立这么一个新的政权呢?是因为原来的蒙古帝国,地盘虽然大,但是他们那套政治文化传统,对他来说,已经不够用了。最主要是在继承权方面,蒙古不像汉人政权,有宗法制的传统,权力交接的时候按照长幼,传承有序,他们是要看实力的,包括你的能力、功劳,还有,能不能让其他的手里握有军队的宗室贵族认可你。在当时的蒙古政治传统里,还有这种所谓原始民主的痕迹,蒙古大汗上位要经过一个形式上的推举。忽必烈能上位,是因为他的哥哥蒙哥大汗,在攻打南宋的时候突然死在四川钓鱼城了,蒙哥没有指定继承人,这样忽必烈才有了机会。

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  在当时,蒙古帝国名义上是一个国家,但事实上已经分属于几个不同的汗国了,就相当于蒙古是个大公司,这几个汗国是子公司,但都有相当大的自主权。这几个汗国的可汗跟忽必烈基本都是叔伯兄弟,名义上他们都听命于最高的大汗,但事实上谁都想在自己的地盘上,自己做主,谁都不希望出现一个有才能的、强势的大汗,所以他们不同意忽必烈继位,忽必烈费了很大一番周折,打败他自己的亲弟弟,这才当上大汗,但当时蒙古四大汗国里,有三个不承认他,所以这时候蒙古帝国事实上已经处于分裂了。

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  忽必烈宣称他自己是蒙古大汗,但没人真听他的,而且他武力夺位,这毕竟是违背蒙古的传统了,所以,从政治上说,他需要有一个新的法统,来给他自己正名,这个法统,就是中国的皇帝。另外从经济上,当时蒙古的经济非常落后,特别是在户籍税收方面,所以他也需要吞并南宋,因为南宋有钱啊。

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  然后,到1279年,崖山之战,南宋大臣背着小皇帝跳海自杀,南宋灭亡,元朝统一全中国。忽必烈不但是蒙古的大汗,同时也成了中国的皇帝。忽必烈采用一些汉人的传统办法统治中国,他本人汉化程度也很高,但是出于警惕,他始终坚持把权力放在蒙古人手里。这样便导致他的帝国在根基上就出现了裂缝。

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  我们也可以说,这是元朝政治问题的总的根源所在。它的汉化是处在一种“夹生”状态,半生不熟,残留着很多蒙古那种随意性很强的特点,所以我们看元朝的政府设置,很多部门就是单纯的皇帝的服务机构,而元朝皇帝的皇位传承,代际关系也是非常混乱,不仔细看看不明白,皇室内部的内斗也特别激烈。

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  而且元朝的这种政治混乱,还有一个很严重的后果,那就是它打破了中国帝制运转一千多年形成的一种权力结构的平衡。这话什么意思呢?就是说,皇帝,虽然权力很大,但皇权也受到一些制约。这种制约,在汉代,先是宗室亲王,然后是外戚,再后来又有地方豪强大家族;在魏晋南北朝以及唐朝前期,是大家族的升级版:“门阀”“士族”,在唐后期是内有掌握禁军的宦官,外有地方军阀“节度使”,在宋朝,是士大夫,这些阶层跟皇权,是一种互惠关系,也就是说,互相负有义务,虽然不对等,但总的来说能维持在一个平衡状态。

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  而且除了这些有形的,还有无形但是往往更有效的,就是所谓“礼制”,也就是以儒家思想为主的那套行为准则和价值观。这些东西的存在,就让皇帝也不能想干什么就干什么。但是元朝,作为一个少数民族建立,又汉化不彻底的政权,把这些传统都打破了,把游牧民族那种建立在军事基础上的酋长的随性作风带进来了,以至于在整个帝国权力结构当中,皇帝个人独裁的程度越来越加强了。

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