明朝疆域概述:前期雄心勃勃地继承元朝版图,后期将边疆一再丢弃

  明朝的疆域,历来争论不休。有人说明朝疆域超过了4000万平方公里,有人说是997万平方公里,还有人说不足300万平方公里。明朝是一个非常特殊的朝代,它是历史上最后一个汉族王朝,人们对它的关注度很高。明朝也是中国从领先全球转为开始落后于世界潮流的时代,明朝一定程度上决定着中国近代的发展趋势。明朝的疆域,也对后世产生了很大的影响。我们看明朝疆域,必须要客观地、流动地看待,因为任何一个王朝的疆域都不是固定不变的。而本文,就试图从流动性方面来介绍下明朝疆域的发展状况。

  元朝是中国古代疆域最大的王朝,其面积突破了1400万平方公里,这在历史上是非常罕见的。并且,元朝的存在大大扩展了国人的眼界,使得人们的天下观扩大了。1368年,朱元璋追亡逐北,灭元朝,建立了明朝。那元朝留下的1400万平方公里的遗产,到底该如何处理呢?

  在革命的年代,朱元璋打着“驱除胡虏,恢复中国”的旗号,以胡汉对立来宣称自己的事业。然而,明朝建立后,朱元璋立即诏令修《元史》,承认元朝的正统地位。朱元璋说:“朕惟中国之君自宋运既终,天命真人於沙漠,入中国为天下主。”明朝不仅继承了元朝的政治体制,还试图将元朝的疆域也全部继承下来。为此,朱元璋和朱棣做了许多的努力。

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  在东北方面,明军攻陷元大都之后,就派遣使者到辽阳进行招抚。371年,元辽阳行省的平章刘益投降于明朝,明朝于是在此设置辽东都司。之后,朱元璋不断招抚东北的蒙古各部和女真各部,同时也出兵进攻盘踞的蒙古残余势力。1382年,朱元璋派北元的降将胡拔都招抚女真各族,女真首领金同不花臣服。1403年,朱棣派遣明张斌到奴儿干(特林)招抚取得成功。在此基础上,朱棣于1409年设置了奴儿干都司,该机构实际上就是对元朝征东元帅府的继承。

  在西南方面,明朝于1282年派遣大军消灭了云南梁王和大理国残余势力,在云南设置了省级机构,此后进行了“调北填南”的移民活动,进一步巩固了对云南的统治。1413年,朱棣灭田氏土司,设置了贵州省。在缅甸方面,元朝打垮了蒲甘王朝,设置了大量的土司。朱元璋也使得让这些土司归顺,在缅甸继续册封土司,最终形成了“三宣六慰”。

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  明初从元朝继承的缅甸土司

  在青藏高原。1370年,明军远征甘肃,势力范围开始扩张到了青藏高原的边缘一带。于是,青海一带的吐蕃等处宣慰使司投降于明朝,“河州以西朵甘、乌斯藏诸部悉归附”。1373年,乌斯藏萨迦派宗教领袖摄帝师喃加巴藏卜、和南哥思丹八亦等到南京朝觐,于是朱元璋册封喃加巴藏卜为乌斯藏都司指挥使,册封南哥思丹八亦为朵甘都司指挥使,并且还对其推举的60人册封为元帅、招讨、万户、千户、监藏、指挥同知,下设佥事、宣慰使同知、副使等。这表明明朝也试图继承元朝对藏区的统治权。

  在西北方面。1370年,明朝大军击败甘肃的扩廓帖木儿,“甘肃悉平”。随后,明朝在甘肃一带设置了西番四卫,“一以断北狄右臂,二以破西戎交党。外以联络戎夷,察其逆顺而抚驭之,内以蕃屏甘肃,而卫我边郡”。此后,朱元璋和朱棣大力向西扩展影响力,原本属于元朝北庭都元帅府控制的蒙古部落臣服于明朝,明朝再此册封了“关西七卫”,最西的为哈密卫。

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  明朝的确非常想完整地继承明朝的疆域,但是明朝的建立者是农耕民族,对周边民族的控制下显然还是缺乏一些经验。只要一国一族臣服于元朝,元朝就必须在此地纳质子、助军役、输粮饷、设驿站、编户籍、置长官,也就是进行实际上的密切控制。而明朝对元朝疆域的继承,大多数满足于名义上的册封。正因为如此,明朝对周边的管理的确出现了许多问题,而周边民族最初也处于观望状态,对明朝的态度暧昧。

  在东北方面,元朝是实际控制了高丽,并且一度设置了征东行省。明朝时期,高丽被李朝取代。高丽和李朝在元朝崩溃后也迅速抢占元朝的遗产,将疆域被移到了鸭绿江—图们江一线,将明朝设置了“铁岭卫”赶到了辽东。朱元璋和朱棣对这种行为无法阻止,只能给予承认。朱元璋还将“朝鲜”这个名字赐给了李朝。

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  在缅甸方面,明朝从未在此驻扎军队,也从未派遣一位官员。明朝满足于缅甸土司对明朝的“进贡”。终明朝一带,老挝宣慰司对明朝朝贡了30次,而缅甸宣慰司方面则只有5次。永乐年间,缅甸北部的阿瓦王国(缅甸宣慰司)和南部的勃固王国(大古剌宣慰司)已经拒绝了明朝的册封,而底马撒和底兀剌(东吁王国)臣服于勃固王国,和明朝失去了联系。木邦、孟养、孟密、阿拉干等王国则在两大势力的夹缝间生存。

  在青藏高原方面,明朝也是有心而无力。朱元璋时期,试图让西藏地区缴纳赋税,主要是纳马。为了弥补西藏的损失,朱元璋就以茶作为回赠。于是,原本是赋税制度的,结果演变为了朝贡贸易。朝贡贸易兴起后,大量的部落长官冒充法师来朝贡,明朝不堪其扰。于是,明朝在1465年规定只准三年来一次,并且规定只准国师级别的僧官来朝。随后,明朝和乌斯藏的联系变得非常微弱了。

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  朱棣时,企图在西藏驻扎军队,结果西藏的大宝法王认为佛法应“自在自如宣扬,不便派遣汉军前往”。于是,驻军这件事情也就不了了之。明朝前期在西藏册封了许多僧王,如大宝法王(噶玛派)、大乘法王(萨迦派)、大慈法王(格鲁派)和阐化王(帕竹政权)、护教王、赞善王、辅教王、阐教王五个地方领袖。其中阐化王(帕竹政权)为乌斯藏的最高世俗长官。不过在15世纪中期,帕竹政权就已经被仁蚌巴政权取代。

  在西北方面,由于明朝未在关西七卫驻扎军队,使得这里的蒙古王公实际上左右摇摆,朝秦暮楚。1424年,中官乔来喜、邓诚出使乌思藏,到达关西之后,被安定和曲先王公等“率众邀劫之,杀朝使,尽夺驼马币物而去”;1425年,东察合台及撒马儿罕遣使到明朝,路过哈密时,“为沙州贼邀劫”;1436年,赤斤蒙古“掠西域阿端贡物,杀使臣二十一人”;1486年,明朝使者出使哈密,到达罕东后,“为都督把麻奔等掠去,朝使仅免”。

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  当然,问题最大的是漠北地区。朱元璋和朱棣多次出兵漠北,目的就是消灭北元,将漠北各蒙古部落纳入到版图之内。然而,朱元璋和朱棣虽然打垮了统一的北元,却并未征服这些分散的蒙古部落。此后,瓦剌和鞑靼一直和明朝隔着长城对峙,成为了明朝最大的威胁。

  关于明朝疆域的收缩,《明史》总结到:“计明初封略,东起朝鲜,西据吐番,南包安南,北距大碛,东西一万一千七百五十里,南北一万零九百四里。自成祖弃大宁,徙东胜,宣宗迁开平於独石,世宗时复弃哈密、河套,则东起辽海,西至嘉峪,南至琼、崖,北抵云、朔,东西万余里,南北万里。”

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  在永乐年间,明朝的疆域达到了顶峰。这时候,明朝在东北设置了奴儿干都司,册封了关西七卫,征服了安南,设交趾布政使司。如果将名义册封的西藏高原算在其中,明朝的疆域面积是超过了900万平方公里的,如果不算青藏地区也有600到700万平方公里,比汉朝更大。

  不过,失地也是从永乐时期开始的,例如缅甸宣慰司、大古剌宣慰司、底马撒宣慰司和底兀剌宣慰司就是在永乐时期拒绝了明朝的册封。永乐帝去世后,明朝的政策转为全面收缩。在东北方面,奴儿干都司于1434年撤销,东北女真族和明朝开始逐渐转变为战争。1428年,交趾布政使司撤销;1440年,明朝册封的“旧港宣慰司”被马六甲王国吞并。在西北,关西七卫很快投降于瓦剌。而东北地区的朵颜三卫也投降于瓦剌。也就是15世纪中期,明朝的国土面积已经收缩到了400万平方公里左右,距离建国不过80年而已。

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  后期云南

  16世纪中期,明朝的版图进一步萎缩。在北方,鞑靼强盛,占据了河套平原。而哈密卫也在这时候彻底沦陷。瓦剌被鞑靼击溃后,哈密卫受到吐鲁番汗国的威胁,于是再次臣服于明朝。但是明朝始终没有派遣军队镇守哈密,最终哈密在1514年被吐鲁番汗国占据。16世纪后期,缅甸东旭王朝建立,对明朝发动了大规模的战争,册封于缅甸的土司纷纷沦陷。1606年,最后的一个缅甸土司——木邦被东吁王朝攻陷,标志着缅甸土司全部沦陷。至此,明朝的疆域在16世纪后期就只剩下了300多万平方公里。

  青藏地区,在朱元璋和朱棣时代还保持有名义上的册封关系。朱棣去世后,帕竹政权也倒台,明朝的乌斯藏的关系仅仅维持朝贡关系了。15世纪,明朝支持的噶举派力量衰微,新兴的格鲁派成为了西藏最大的宗教势力。1515年,明武宗派遣几百人出使乌斯藏,结果明朝的使者被西藏的僧官抢杀,仅仅只有长官刘允逃到了成都(详情参考《西藏通史》)。这件事说明乌斯藏早已不承认明朝为宗主国。1578年,漠南蒙古俺答汗在青海湖会盟西藏宗教首领,此后蒙古势力再次进入青藏高原,到1642年建立了和硕特汗国。

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  综上所述,明朝巅峰时期的疆域为900多万平方公里,不过这个巅峰基本是继承元朝而来,因此出现在帝国的前期,这在历史上非常罕见。永乐帝去世后,明朝的疆域就大幅度收缩。此后的200年间,明朝的疆域都在400万平方公里之内。到了17世纪初期,明朝疆域仅仅只有300多万平方公里。前后对照,明朝损失土地多达600万平方公里。

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