元朝的疆域到底有多大?

  元朝的疆域面积是中国历史上疆域最大的时代之一,和清朝鼎盛时期的疆域不想上下。不过元朝的疆域到底多大呢?目前的争议非常大,郭沫若主编的《中国史稿地图》和谭其骧主编的《简明中国历史地图集》都把元朝的北部的疆域画到了北冰洋,然而没有任何史料证明元朝曾经统治过西伯利亚。而目前对于元朝疆域的争议,也主要在于西伯利亚这块。版本

  元朝的疆域到底有多大?插图1

  谭其骧版本的元朝全图(最北到了北冰洋)

  首先明确一个概念,元朝也就是忽必烈在公元1271年建立的朝代,建立之初,蒙古四大汗国已经分裂,而南宋还没有灭亡。1276年,元朝灭南宋,疆域到达了鼎盛。之所以要说这个是因为许多人把四大汗国疆域算进元朝,实际上四大汗国和元朝相互独立,互不相干。

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  分裂之前的蒙古帝国

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  分裂后的蒙古各国

  那么如何来计算元朝的面积呢?我们可以根据元朝版图上之前存在的国家来计算。元朝版图上曾存在的国家大概就是蒙古国(本部)、西夏国、吐蕃、大理、金国、南宋。他们的面积分别是蒙古国350多万平方公里,西夏国77万平方公里,金国360万平方公里,南宋200万平方公里,大理72万平方公里,吐蕃240万平方公里左右,如果在加上了西域东部地区大约30万平方公里的土地,那么元朝的面积大约为1329万平方公里。当然元朝曾经设置了征东行省和缅中行省,这两个行省处于半独立状态,他们的面积算上的话,元朝的面积就大约在1400万平方公里了。

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  蒙古兴起之前的各国

  元朝的版图和清朝的版图相比,各有千秋。他们的主要差别主要在于蒙古高原和西域,清朝能够完整控制西域200万平方公里土地,而元朝只能控制30万平方公里;在蒙古高原,清朝时期的布里亚特蒙古地区已经被俄罗斯占领,因而贝加尔湖附近地区没有能够统治,而元朝则能够完整统治蒙古高原。在其他地区,大致差不多,另外,元朝在东南控制了澎湖群岛,但是没有进入台湾岛;清朝在台湾设立了台湾府。

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  有缅甸和朝鲜版的元朝版图

  至于郭沫若主编的《中国史稿地图》和谭其骧主编的《简明中国历史地图集》都把元朝的北部的疆域画到了北冰洋,可以说没有什么有力的证据,猜想的成分偏多。根据宋朝的史料记载,辽国曾经向西伯利亚派遣一支探险队,这支队伍最终到达了因纽特人生活的地方,最终因为天气和物资原因没有深入。在古代,游牧民族几乎不能到达西伯利亚地区,贝加尔湖已经是蒙古高原各族认为的“酷寒之地”了,更别说去西伯利亚建立统治。

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  台湾版的元朝地图

  郭沫若和谭其骧之所以将元朝的疆域画到北冰洋,主要是受郭守敬在全国建立观测站的影响。元朝时期,郭守敬在全国建立了27个观测站,其中最北的在北海,两人均推测北海就是北冰洋。然而,根据《元史·天文志》记载,“北海,北极出地六十五度,夏至晷影长六尺七寸八分,昼八十二刻,夜一十八刻”,根据推测,北海大约在北纬63度左右,也就是贝加尔湖一带,中国古代文献一般都把贝加尔湖叫做“北海”,因此,元朝疆域最北在贝加尔湖一带是合理的。

  我们通过明朝版图也可以推测元朝的版图。明朝继承了元朝的大部分版图,只有蒙古依然被蒙古人控制。从明朝版图来看,蒙古地区的鞑靼、瓦剌等部族的北部边疆也在贝加尔湖一带,距离北冰洋的太远。

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  明朝永乐大帝时期版图

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