明朝时期,内阁制度的发展与没落的过程

  众所周知,洪武年间朱元璋废除了延续2000多年的丞相制度,中书省与丞相的权力被分给了六部,以协助皇帝处理政务。不过,管理天下毕竟不能只靠着皇帝一个人,还需要有它人的协助。

  在这样的历史背景下,“内阁制”便出现了,它虽然成立于永乐年间,但在朱元璋执政时期就出现了萌芽,并于宣宗时期达到了巅峰,明末中后期内阁制开始走下坡路,名存实亡。

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  总的来说,内阁制度的出现加强了中央集权 、皇帝集权,在明朝的历史上有着深远的影响。今天,咱们就来聊一聊明代内阁制度的发展过程。

  自古以来,政权、军权都是皇帝内心无法割舍的两个权力,而它们分别是由丞相与将军把控,这也是相权与君权、军权与皇权的矛盾来源,不少皇帝也为加强自己的集权做出了种种的努力。

  1.宋朝解决了将军与君权的矛盾

  后周时期,宋太祖赵匡胤发动陈桥兵变,窃取了后周的政权、建立北宋。北宋建立初期 ,发生了李重进等将军造反的情况,虽然最后被平定了,但赵匡胤也意识到了“军权”的两面性。

  一场杯酒释兵权,让赵匡胤卸掉了诸多武将的军权,但这并不是他重文轻武政策的全部。赵匡胤在朝廷设立了枢密院、三司使、中书制度,完美地限制了军权,加强了自己的皇权。

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  三司使有管理军队财政的权力,比如军队的后勤补给、人员军饷等,但他们却没有领兵打仗的权力。枢密院有着领兵打仗的权力,但他们却没有军队的直接管理权,管理权则在中书的手里。

  总的来说,将军想要调动军队 ,最起码要经过两个部门的审核才可以,加强了皇帝对军队的掌控权,也避免了武将拥兵自重、擅自造反的问题。

  2.朱元璋废除丞相制度

  除了军权与皇权外,相权和皇权的矛盾自古以来就存在,为了限制相权,历朝历代的帝王都会做出相应的改变。汉武帝时期,他在身边组建了“内朝”,等于是皇帝的“参谋团”,为皇帝提供参谋意见,相权间接被削弱。

  东汉时期,内朝演变为了尚书台,三国时期又出现了尚书省,后又变为了中书省。隋唐时期,丞相的权力得到了更大的削弱,中书省被分割为了“三省六部”,丞相虽然还在,权力却一分为三(或者是一分为六)。

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  明朝初期,朱元璋依然延续元朝的制度,由中书省与左右丞相协助皇帝管理政务。不过,洪武十三年胡惟庸案爆发后,朱元璋废除了中书省和宰相,宰相制度也成为了过去。

  从此之后,皇帝直接管理朝廷六部,等同于把丞相的权力收到了自己的手里,君主集权来到了一个巅峰。不过,皇帝毕竟是一个人,而国家大事又比较繁重,必须要有一群人协助。

  此时,朱元璋设立华盖殿、武英殿、文渊阁、东阁诸、文华殿大学士,由这些人来协助自己管理政务,这便是最早的“内阁制”,用现在的话来说就是“秘书”。

  明朝的初代内阁人员为邵质、吴伯宗、宋讷、吴沉、鲍恂等,他们主要的权力就是顾问,皇帝有什么问题便可以征询这些人的意见,有参政议政的资格,但却没有实际的权力。

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  内阁制在朱元璋时期就已经出现了,但却没有被正式纳入明朝的体制之内,直到明成祖朱棣登基,内阁制度才正式登上历史舞台,成为了官制之一。

  任何一件事情的出现,都有其存在的背景与意义,内阁制也是如此。根据史料的记载,朱元璋废除丞相制度后,他每天奏章、处理国事的工作量大大提高。

  长期下来,繁重的工作压力也让朱元璋身心疲惫,所以才有了内阁协助政事。朱元璋是一位勤政的皇帝,洪武年间内阁算是一个摆设,直至朱棣时期才正式形成。

  1.朱棣设立内阁与发展

  朱允炆在位时,他任用方孝孺、黄子澄等人,其实这也算是内阁的一种体现。朱棣上台后,他直接将解缙、杨荣、杨士奇等人组织熬了一起,专门为皇帝提供政事意见,还有了一个专门的机构名称为“参预机务”,也就是“内阁”。

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  史书记载:“阁臣之御务自此始……不置官属,不得专制诸司。诸司奏事,亦不得相关百姓。”简单来说,此时的内阁依然不是权力机构,没有下属机构,只是单纯的顾问。

  永乐中后期、明仁宗时期,内阁的权力虽然开始增大,有的内阁臣子甚至兼职六部尚书。比如,明仁宗朱高炽执政时期,杨荣、杨士奇和杨溥均为尚书,但他们也是内阁臣子,所以便有了“仁宗时期,政在三杨”一说。

  不过,这一时期的内阁名义上还是没有实权,任何政务无需经过内阁,便可以直接达到皇帝的手里。内阁制下一次发展,则是在明宣宗朱瞻基时期,内阁人员多了一项“票拟权”。

  那时,内阁的权力开始上升,他们虽然没有最终决策的权力,但却有着投票权。简单来说,他们可以参与朝政的管理,审阅一些奏折、提一些建议等,而后由皇帝最终“披红”,六科校对下发。

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  总的来说,明仁宗、明宣宗的事情,内阁制度的权力不断增大,虽然依旧没有名义上的实权,但却有着“丞相之实”,为后来的内阁制度宰相化奠定了基础。

  2.内阁制度的坎坷

  明英宗与明代宗时期,内阁制度出现了一定的波折。明英宗继位后,他重用以王振为首的宦官,以打击内阁中的大臣,开启了宦官专权的先河。

  在之后的很长一段时间里,宦官都是明英宗的最佳助手,这一时期的内阁成为了摆设,甚至是宦官的下属。明英宗被抓、朱祁钰上位,内阁制度才得以恢复,并且有了一定的提高。

  《职官志》记载:“六部承旨意,靡所不领,阁臣日重”。朱祁钰有着明确的表示,内阁的官员在六部之上,甚至可以统领六部,这一时期内阁实际上已经成为了当年的宰相。

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  后期,明英宗朱祁镇虽然再度上位,内阁制度的发展已经不可阻挡。此时,朱祁镇便将内阁又进行了细分,设立了内阁首辅、内阁次辅、群辅等,地位有了明显的等级。

  内阁制度在明英宗时期出现了反复,但总是情况还是上行的,成化、弘治年间内阁制度又得到了进一步的发展,及至嘉庆皇帝、万历皇帝时期内阁迎来了巅峰。

  1.内阁制度的巅峰

  成化、弘治皇帝执政时期,内阁已经有了足以抗衡皇权的力量,属于文臣的巅峰机构。比如,在后期的朱厚照执政年间,虽然皇帝荒诞不经,但有内阁中的杨廷等人把持朝政,明朝依然有序地运行,可见其权力之大。

  内阁下的一个快速发展期,则是在明朝的嘉靖皇帝年间。嘉靖皇帝执政时期,将华盖殿为中极殿、谨身殿为建极殿,内阁中的群臣在朝堂上也站在六部之前。

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  这一时期出现了一名权臣,他就是历史上很有名的严嵩。严嵩专政近20年,虽然名义上是内阁辅臣,但他实际的权力已经不输当年的宰相地位。

  嘉靖皇帝时期,大明朝所有的政务、军务都要有严嵩来处理,嘉庆皇帝仅仅起到了一定的监督作用,严嵩的地位虽无宰相之名,实有宰相之权。

  隆庆皇帝时期,内阁的权力缓慢上升,直至万历皇帝时期,内阁制度达到了前所未有的巅峰。上文咱们提到,内阁有“票拟”的权力,皇帝则负责“批红”,而在明朝中后期,“批红”便被交到了宦官手里。

  万历皇帝时期,负责为万历皇帝“批红”的是司礼监冯保,而冯保此人与张居正关系密切。同一时期,张居正是内阁的首辅大臣,也就是说他有着绝对的“票拟”权。

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  此时,原本属于阁臣的“票拟”权和皇帝的 “批红”权,全部都到了张居正的手里,明朝朝廷也由他一手把控。幸运的是,张居正是一名干吏,将明朝管理得井井有条,甚至还有中兴的迹象。

  自明朝建国以来,通过几代皇帝的不断努力,一套完整的内阁制度慢慢形成,并且万历皇帝年间,政务体系、权力平衡方面堪称完善,很多的新政也得以顺利实施,六部则成为了内阁的下属机构。

  2.内阁制度的没落

  正所谓“花无百日红,人无百日好”,万历皇帝之后,内阁制度开始走下坡路。张居正去世后,内阁与六部开始权力争夺,后者慢慢脱离了前者的控制。

  天启皇帝的事情,宦官又再度被重用,内阁实际上成为了宦官手里的工具,用于和六部争夺权力。崇祯皇帝时期,内阁制度不断衰落,从此走向消亡。后来的清朝虽然也有内阁,但却是虚职,没有任何的力量。

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  总的来说,内阁制度有优有劣,内阁人员只要人才济济,即使皇帝无所作为,朝廷也能够顺利运行下去,它靠的是一套“政务流程”,而非皇帝本人,虽加强了中央集权,但也减弱了皇帝的作用。

  大臣不再是奉命办事,而是跟随着一套体制来管理政务,这也是很多明朝皇帝存在感低的主要原因之一。对此,你有什么不同的看法呢?

  参考文献:《明史》、《探析明朝内阁的演变过程》

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