经济发达的宋朝,为何没有强大的骑兵?

  最早的战争中,马拉的战车发挥着重要的作用,战车数量一度成为国家实力的标准。到后来骑兵以其灵活性,机动性取代了战车,在战争中发挥着统治的作用,直到冷兵器时代结束。

  由于骑兵在战争中的巨大作用,各朝各代出于国家安全的考量都非常重视骑兵的作用。中国历史上一直是农业型的国家,在骑兵的建设上相对游牧民族来说不占优势。再加上维持骑兵需要的巨大消耗使得国家财政难以支撑,因此仅在少数几个时期,中原的骑兵能对周边的游牧民族造成战略威胁。

  北宋建国之后始终没能控制北方、西北的大片土地。这些区域的损失,导致中原地区在战略上无险可守,同时也失去了优质马匹的产地,对宋朝骑兵的发展造成重大影响。

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  一、宋军骑兵状况简述

  两宋建国三百余年,不断地面临着北方及西北少数民族的威胁,始终处于战争的威胁中。在几百年的战争中,宋朝基本处于被动防守的局面,军事上少有作为。军事上的孱弱,最终导致两宋先后亡于北方少数民族政权。

  其实北宋建国时期,其军队也是经历了五代时期长期争战的洗礼,在战斗力上还是比较强悍的。宋太宗时期灭亡北汉,基本统一中原地区,此后还几度主动出击北伐契丹。虽然北伐最终以失败告终,但是从战略上的主动也可以看出宋军当时具有的实力。

  北伐失败之后,整个两宋时期的对外战争就以守势为主,其军队的建设思路也相应地做了调整。在这样的过程中,两宋的骑兵又是什么样的一个状态?

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  (1)两宋骑兵的数量

  两宋时期,骑兵的数量总体上经历了一个先增后减的过程。

  首先,从现存的资料里可以看到,作为北宋主力军队的禁军,其骑兵所占比例基本维持在20%上下,高的时候到了30%。在具体的数量上,北宋在前期的很长一段时间里都实际维持了10万以上的骑兵。这还是因为北宋冗兵现象严重,在账面数字基础上打折之后的得出的数量。同时再配上数倍于骑兵的步兵,北宋实际上维持了相当强的军力。

  到北宋中期,屡屡增加新的军队番号,其中骑兵的账面数字超过了20万,达到最顶峰。此后北宋开始缩减禁军规模,再经历元丰改制,对禁军裁汰老弱,合并缺员的番号,骑兵的数量回落到10万左右。

  这之后,北宋禁军包括骑兵一直面临着缺员不补的问题,大量的缺员导致战争中无兵可用。最终在金兵兵临汴京之时,仅有2万骑兵可用,而且由内臣领兵在外,一战而没。之后,北宋亡国。

  在南宋时期,骑兵数量有所恢复。但是因为国家疆域缩小,需要维持的军队数量也少了很多,骑兵的规模相较于北宋中前期小了很多。据统计,南宋各地驻防骑兵加起来总数在5万有余。

  骑兵数量的不稳定必然影响了军队的战斗力,也暴露了当时军备的严重问题,导致了两宋对外的军事弱势。

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  (2)训练与战术

  数量是一方面,骑兵的质量也决定了其战斗力。骑兵作为战略性的兵种,历来受到统治者的重视,两宋时期也不例外。在骑兵人员的选拔与训练上,包括战术的运用上,两宋时期都形成了系统的制度。

  在骑兵人员的选拔上,设立了严格的标准,对年龄,体质,骑射都有明确的要求。但是这种要求在农耕为主的中原地区很难实现,实际上能达到标准的兵员并不多。以至于骑兵经常出现缺员无法补充,有的时候只能使用擅长骑射的番兵。

  兵员质量达不到要求就要通过训练来弥补。在骑兵的训练上,宋朝同样形成了一套详细的标准。北宋时期注重骑射,神宗曾经下诏骑兵“一分习刀枪,余习弓”,也就是以十分之一练习刀枪近战,剩余的90%则以弓射杀敌人。这样的理念在骑兵中得到贯彻,在训练中骑射成为主要的训练目标,并形成了系统的考核标准。直到南宋时期,才开始有了针对金兵的近身厮杀训练。

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  在战术的运用上,北宋时期的骑兵往往是分散到各军中,形成步骑配合的战术。骑兵的分散运用以及训练方法,使得骑兵很难成为主力作战力量,不能有效发挥骑兵高机动,高侵彻力的效果,主动寻找战机杀伤敌人。在两宋的战争中,骑兵大多数时候是作为快速支援,袭击等辅助的兵种使用,只有不多时候会跟北方政权的骑兵进行正面对决。

  在这些少数的对决中,宋朝骑兵也是不能形成规模兵力。另外限于战马质量、骑兵战斗素质原因,两宋骑兵往往居于弱势。

  整个两宋时期,限于运用方法,战术指挥,兵员素质,包括训练方法的原因,骑兵整体战力弱于北方军队,只在少数几次战争中发挥过决定性的作用。

  二、宋军骑兵面临的问题简析

  两宋骑兵在对外战争中的弱势一方面是这个时期北方、西北的各个政权普遍强大。另外,还有国家战略,吏治,士大夫观念,马政等各方面原因。

  (1)国家重文轻武

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  北宋是取代北周建立政权,同时宋太祖借鉴唐末及五代时期的教训,严防军人掌权干政。在北宋刚建立时就采用“杯酒释兵权”的方式,夺取军中功臣名将的军权。并在之后进行一系列的军事改革,最终形成掌兵,领兵权利的分离,达到君主掌控军队的目的;同时采取内外相制的策略,维持中央对地方的军事威慑力;另外还将兵将分离,防止将领长期掌握军队,导致军队失去控制;最后,降低领兵将领的职位,分割领兵的职权,以达到彻底掌控军队的目的。通过这一系列的措施,北宋成功地将军人干政的问题消灭,但同时导致了军队战斗力严重的下降。

  此后在整个宋朝时期,为了维持中央政权的安全,将这种压制军人的政策贯彻始终。从官员的选拔上,积极推行科举取士选拔民间无根基的士子,用文官领兵。同时,整个两宋时期,在战争中普遍采取消极的防守以及内臣领兵等策略,也是为了防止军人权利增大威胁政权安全。宁可对外战争失败也要保持对军人的防范压制。

  在这种战略的考量下,北宋军队的建设必然受到压制,军队不能形成有效战斗力。在骑兵方面也不能例外,这种战略极大的影响了骑兵的建设,使得骑兵不能形成有效的战力。

  (2)吏治腐败

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  北宋时期对官员非常宽容,导致吏治腐败非常严重,在军队中也形成了严重的影响。腐败对军队的影响表现在两个方面:

  一是掌兵官员截流军队经费,中饱私囊。在军队发生缺员之后,并不进行补充,而是贪墨这部分缺员的兵员军费。尤其是北宋末年,缺员严重,导致骑兵数量急遽减少,以至于金兵来袭无兵可用,最终失败亡国。

  二是军队的腐败,军队长官侵占军队马匹,占用马匹经费,导致骑兵无马可用;另外协同掌兵官员吃空饷,造成骑兵战斗人员的损失。此外,在骑兵的选拔与训练上也不能满足国家制定的标准。尤其在骑兵的训练上,敷衍了事,远远达不到要求的标准。这种情况在皇帝知道,并亲自过问之后并没有得到改善。

  这些情况下北宋虽然消耗了大量国家军费支出,但是因为骑兵缺员严重,加之战力不精,并没有形成有效的战斗力,在对外的战争中不能取胜也不足为怪。

  (3)士大夫普遍的短视:

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  北宋士大夫多取自科举,大多出身不高,他们修习的也基本上儒家经典,所以他们的政治、军事、经济素养普遍不高。而宋朝往往用文人掌兵,不知兵的文人又何谈有效组织建设军队。同时,文武之间天然的竞争,再再加上国家战略上对军人的压制,使得士大夫多对军人持贬低,压制的态度。在这样的基础上,军队的建设自然做不到积极有效。

  同时,骑兵的建设要耗费大量的钱粮资源,对国家财政的压力非常大。因此,大多数官员对于骑兵的发展持消极态度,宁可采用保守策略,以更经济的步兵为主,放弃在战场上更加进取的骑兵。这种为了经济上的考量,放弃国家的战略安全的短视行为,也极大的影响了骑兵的建设。

  宋军骑兵的建设与战力的发挥受限于整个宋朝政治,军事政策的压制与掣肘,因此在整个两宋时期,骑兵虽然有些时候与对手在数量上旗鼓相当,甚至超出对手,但是总体上没有发挥出有效的作用。

  (4)缺马

  骑兵的主要战斗力来源于战马,因此战马的数量与质量决定了骑兵战斗水平。宋朝建国时期北方及西北地区被少数民族政权占据。中国产马的区域多在西北,北方,基本都在北宋领土之外,这就决定了北宋不能获取足够的战马。

  虽然在北宋初期,出于战争需要北宋政府层级在民间大量和买马匹,但是中原地区毕竟不是产马地区,几次之后民间马匹便不能支持军队的需要。

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  两宋政府也建立了大量的马监养马,并且不断完善饲养,医治技术。马监的设置在一定程度上增加了马匹的数量,但是养马对牧场及区域要求较高。北方虽然有大片开阔土地,但是显然不能退耕建立牧场,南方气候又不适于养马。因此两宋时期,马监产的马质量与西北、北方地区相比还是不足。此外,马监产马数量也非常有限,不能根本解决缺马的问题

  与两宋缺马的情况形成对比的是,北方及西北政权拥有大量战马,往往是一骑双马,甚至三马。充足的战马保证了战马的质量。拥有优势数量与质量战马的北方骑兵,可以进行远程奔袭,形成突然的打击,这种战术往往让宋军应付不及。另外即使正面对上了,战马不占优势的宋朝骑兵往往也不能力敌。

  两宋骑兵的弱势并不是单方面的原因,在缺马这种客观事实之外,两宋统治者推行的重文轻武战略与官员普遍对军队建设的短视造成了骑兵的弱势。同时,政治上的腐败也将本来不强的骑兵战斗力极大的削弱。

  两宋时期,北方西北政权先后崛起,对宋朝形成了强大的军事威胁。在这种情况下,两宋统治者宁肯牺牲国家战略安全,依然要推行重文轻武政策,这才是其军队多而不强,战不能胜的原因。两宋骑兵的发展是国家战略与政治背景下的一个缩影,其发展从最开始就不是单纯的军事问题。

  参考资料

  [1]夏亚飞.宋朝骑兵研究

  [2]夏亚飞.论宋朝骑兵的若干问题

  [3]林森.解密两宋骑兵

  [4]郭军浩.宋代市马的几个问题

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