央行为何诞生在古代欧洲,而不是古代中国?

  央行即为中央银行,最早的中央银行是1609年诞生于荷兰的阿姆斯特丹银行,此后1697年成立于英国的英格兰银行。英格兰银行被认为是中央银行诞生的标志。中央银行是现如今金融发展、人民生活不可缺少的一部分。

  欧洲有欧洲中央银行,总部位于德国法兰克福,主要用于统一发行欧元,制定相关金融政策和信贷融资等;中国有中国人民银行,总部位于北京,统一发行人民币;中央银行的重要性与功能作用自是不用多说。而如此重要的中央银行,在古代中国却没有,央行率先诞生在欧洲而非中国,这是为什么呢?

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  等级森严的封建统治决定了古代中国没有央行诞生的土壤

  作为四大古文明发源地之一的中国,拥有五千年源远流长的历史,而自1840年鸦片战争爆发,中国结束封建王朝,被迫进入近代史,至今不到200年。也就是说,在中国悠长五千年的历史之中,封建统治占据了大头,而正是这种等级森严的封建统治,决定了央行在古代中国的生存机会极低、生存空间接近于无。

  以帝王为代表的封建权贵为维护统治,必定会牢牢掌握住财政大权。采取重农抑商的经济政策,抑制民间商业的发展,奴役百姓以维护统治,是古代中国历朝历代最主要的选择。此外,古代中国的政府部门户部,在某种程度上,承担着如今中央银行的部分功能和职责,但其存在的主要目的是抑制商业的发展,总体把握国家经济命脉,以维护封建统治。

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  而在古代欧洲,情况则不同。欧洲的封建社会并非十分牢固,和古中国等级森严的封建制度不同,并且欧洲资本主义经济的发展远远早于古代中国。自15世纪开始,欧洲各国尤其是英国,就开始了殖民统治积累原始资本,1688年更是爆发了光荣革命,为资本主义高歌,央行正是诞生在此时期的古代欧洲;而在这时,中国的封建统治正在蒸蒸日上。一方资本主义飞速发展,另一方封建统治严重抑制私人资本的累积,这决定着主要功能为金融借贷与调控的央行诞生在古代欧洲而非古代中国。

  先天条件不足成为了央行不可能首先诞生在古代中国的主因

  背靠亚欧大陆,国内江河湖泊众多,西面高山阻断交通,东方一面临海交通亦不方便,这是古代中国,也是当今中国最主要的自然地理环境,这决定了相较于现在,在当时科技交通不发达的情况之下,农耕文明和小农经济是中国最主要的经济成分。如此经济成分下的古代中国人自给自足,还有余粮上交国家,不会冒险深究高山外、大海对岸的发展;同时,人们小农思维浓厚,反抗意识稍弱,也方便了封建帝王的集权统治。如此循环,资本经济的发展,遥遥无期。

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  不同于内陆为主的古中国,欧洲大陆得天独厚,平坦的大陆沟通了来往的各国人民,经济发展便捷;并且其四面临海,还有内海深入其中,这也决定了依靠海洋为生的欧洲人航运便利、运输业和造船业高度发展。同时,海洋经济催生下的海洋人民冒险精神极强,这未其进行远航探险和殖民统治奠定了基础,也使得在全球都在封建统治的时期,古代欧洲能够率先发展资本主义经济。

  如此悬殊的先天环境,也使得央行不可能诞生在古代自给自足,悠然自乐的中国。

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  欧洲战争的需要率先催促着央行的诞生

  银行的诞生,依靠的是投资方与融资方的存在,银行作为中介,将两者联系起来,而在此间,须得有资本的闲置。而银行,作为一种新兴存在,酝酿其诞生的时间历经了几个世纪甚至更长。15世纪开始,欧洲各国开始原始的资本积累,在此过程中,葡萄牙西班牙、荷兰和英国,先后成为海上霸主,其先后顺序,正是在战争的爆发中确定的。

  而战争的爆发急需大量的资金,欧洲各国的政府,成为了继续资本的融资方;在此前,欧洲其他不参与战争的各国政府、跟随政府出行的私人甚至单独冒险的奴隶主,成为了投资方;银行作为中介,在这样的条件下产生。17世纪初,严谨的德国人在荷兰成立了世界上第一家银行——阿姆斯特丹银行;在这个世纪末,英国人成立了英格兰银行。同样的,也是在17世纪——18世纪,荷兰和英国开始了新一轮的海上霸主争夺战。或许,正是此前荷兰的霸主上位过程中,体会到了“银行”这一融资中介的重要性,才催生了此后在何英之战中十分重要的中央银行。

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  在古代的中国,却使用不到这样的融资中介。古代中国合久必分、分久必合,历经了多个王朝的上百位皇帝的更新换代,却无法催生中央银行,这是为什么呢?原因主要是在封建的古中国,财政大权掌握在中央手中。战争所需的开支,除了来自日常剥削压迫民众的国库,还有的就是临战或战时额外增加的税收。战争的胜利,又为新一轮的战争积累财富。

  央行的诞生,是长时间的资本主义经济发展下的产物,历经时间的验证与完善,才有了现如今良好且完善的功能和此功能之下井井有条的经济秩序。正如,适合古中国国情的科举制度,亦是历经多个朝代数百年间的反复验证与发展,才使得古代中国有了完善的人才选拔体系与制度。

  央行率先在古欧洲诞生,而非古中国,除了以上三大原因之外,还有中国人自古而来的思维认知、中国金银货币与欧洲纸币的发展以及欧洲各地其他方面等复杂多样的原因,共同导致的。但无论中央银行,诞生于古代欧洲还是古代中国,在现如今经济全球化的时代,我们都缺不了它,各国的贸易交往也愈发的密切。

  【参考文献】

  1.《宋子文、孔祥熙任内中央银行发展之研究》

  2.《英国人的老谋深算》

  3.《透析17世纪荷兰的崛起于衰落》

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