从锦衣卫到内行厂,浅谈明朝锦衣卫制度的变迁

  公元1368年,明太祖朱元璋建立大明王朝,立国之后后,朱元璋采取休养生息、发展生产的政策。与此同时,他还改革政治、加强君权,使得明朝出现了“洪武之治”的局面。200多年后,公元1644年,李自成打入北京城,崇祯皇帝于煤山上吊自尽,结束了自己的一生,也标志着大明王朝的国祚的结束。对于明朝的结束,很多人称是东林党误国,也有人说是流寇误国。

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  但更多的人相信沈启堂的一句话“明亡于厂卫”!厂卫制度是明朝特有的一种制度,朱元璋、朱棣设立锦衣卫、东厂,目的是为了维护明朝统治,希望能够将明朝的基业传承下去。可是,为何明朝最后却灭亡在了厂卫的手上。今天,咱们就来聊一聊这其中的原委,看看沈启堂说得有没有道理。一、朱元璋与锦衣卫在我国历史上,朱元璋是一个比较特殊的皇帝,他出生于基层,深知农民百姓的短视,很容易受到他人的蛊惑。另外,早年备受官员盘剥的朱元璋,对官员表面一套、背后一套的做法也深有体会。皇帝身为天下之主,自然需要为自己的臣民考虑,但皇帝毕竟是一个人,无法将所有的事情都收入眼底,所以需要些得力的耳目来秘密监听、逮捕、审讯、处刑可疑分子。

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  在这样的情况下,锦衣卫便出现了,从某个角度来说,锦衣卫的出现有着一定的道理,是朱元璋出于对明初政权安全的考虑,这便是明朝最早的厂卫制度。1.锦衣卫的职责锦衣卫最初的责任大致有三项:其一守卫值宿,其二侦察与逮捕,其三典狱。简单来说,锦衣卫就是负责隐匿于军队中、隐匿于政府机关里、隐匿于大街小巷中,为皇帝收集信息、充当耳目。根据一些历史的记载,明朝时期知名的“ 胡蓝之狱” 、“ 郭恒案” 、“空印案” ,都有着锦衣旗的身影。从此刻开始,锦衣卫逐渐成为了朱元璋手里的一把刀,权力也不断扩大。后来,为了方便锦衣卫行事,朱元璋在锦衣卫下面设立了镇抚司等机构,负责侦查、逮捕、审问等工作。《明史》记载:“盗贼奸宄,街涂沟洫,密辑而时审之。”

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  意思就是说,凡是威胁到明朝的事情,锦衣卫都有着先斩后奏的权力。在此情况下,锦衣卫快速发展,朝中文武为之胆寒,冤假错案大量出现。也就是在这个时候,朱元璋认识到了锦衣卫“滥用职权”的现象,便将“司法”这一权力剥夺,甚至到最后下令废除了锦衣卫,职务则游“有司”来办理。锦衣卫的下次登场,则是在明成祖朱棣时期,因皇权得来不正,为了监视打击反对的政治,他又将锦衣卫制度恢复了,甚至还扩大了锦衣卫的权力。他们不仅有直接逮捕皇亲国戚和文武大臣的权力,还可以直接参与军事,搜集情报、策反敌将等。锦衣卫直辖经历司、南镇府司和北镇抚司三个部门,下辖十六个所,人数一度达到六万人之多。

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  朱棣时期,经历司管理公文,而南、北镇抚司一个掌管刑法,主要处置违法乱纪人员,另一个则掌控“诏狱”,侦察、逮捕、审问相关的犯人。为了取悦皇帝,北镇抚司制造了很多冤案,像大臣杨继慎、杨涟等忠臣都是被他们害死的。锦衣卫巅峰时期,是在朱元璋与朱棣时期,自此之后他们便没落了,要么寂寂无名,要么成为其它厂卫的爪牙。二、朱棣与东缉事厂明朝的王世贞曾说:“天子不独断,必有所依仗……”这句话道明了朱棣是如何维护自己权威的,锦衣卫只是他的手段之一,东缉事厂则是他的另外一个手段。东缉事厂又被称之为“东厂”,它的出现大致有两点原因:其一锦衣卫在宫外,而朱棣继续是一批在宫内活动的人;其二锦衣卫的权力太大,朱棣也需要另外一个部门监督它,就这样东厂便成立了。1.东厂的成立与发展朱元璋执政时期曾定下“宦官不得干政”的祖训,但朱棣身边有一位名叫郑和的太监,曾在靖难之役中出过大力气,所以朱棣对宦官非常的信任,并开始重用这些人。公元1420年,东缉事厂成立,内部挂有岳飞画像,堂前一座“百世流芳”的牌坊。可见,朱棣创立东厂的初衷,是为了维护朝廷的统治与大明的江山。

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  东厂建立的确是如此,为快速地开展工作,锦衣卫中的很多人都成为了东厂人员的下属,甚至北镇抚司的监狱都成为了东厂的“后花园”,权力非常的大。只不过,东厂的人为了讨好朱棣,他们不断诬赖良民、屈打成招,与最初的道路截然相反。史书记载:“自京师至天下,旁午侦事,虽王府不免……冤死者相属……”简单来说,东厂不再是监察机构,而是一个彻头彻尾的“流氓头子”,他们是无数文武大臣、平民百姓的噩梦。天启年间,顾大章在《狱中杂记》里记载:“余入诏狱百日而奉旨暂发部者十日,有此十日之生,并前之百日皆生矣……”总的来说,东厂虽然成立的时间比锦衣卫较晚,但他们却是天子近臣,还有着监督监督锦衣卫的职能,地位随着时间的推移凌驾于锦衣卫之上。

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  像纪纲、刘瑾、魏忠贤等人,都是东厂有名的头领,锦衣卫见了他们都需要下跪磕头、行参拜大礼,所有的事情也都需要东厂统同意,这时锦衣卫已经是东厂的下属部门了。三、明宪宗与西厂的成立锦衣卫、东缉事厂的成立,虽然使得大明朝陷入厂卫的漩涡中,但这时“厂卫时代”依然没有到来,直至明宪宗设立的西缉事厂诞生,厂卫制度才算是正式形成。1.西厂成立的背景成化年间,道士李子龙潜入皇宫、意图不轨,虽然他最终伏法,但成化皇帝却心有余悸,对东厂的工作态度很不满。为了加强皇宫的安保系统,他让汪直从锦衣卫挑选人手,组建一个新的厂卫,而这就是西厂。相比于东厂,西厂的权力更大 ,不仅负责宫内的警戒工作,还需要负责宫外的事情。汪直为了巴结成化皇帝,派遣大量工作人员进入民间,到处搜过官员、普通百姓的不臣之举。

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  短时间内,他便捏造了许多冤假错案,但却得到了明宪宗的首肯。以至于在明宪宗的允许下,西厂的势力范围不断扩大,职权也在不断扩大,甚至可以不用汇报直接抓人、先斩后奏。《明通鉴》记载:“(汪直)气焰熏灼,凡西厂逮捕朝臣,初不俟奏请……”另有史书称:“民间斗詈鸡狗琐事,辄置重法,人情大扰。(汪)直每出,随从甚众,公卿皆避道。兵部尚书项忠不避,迫辱之,权焰出东厂上……”前者说的是西厂的权力极大,可以便宜行事,后者则表明了它的地位,“权焰出东厂上”这6个字,体现了在西厂面前,锦衣卫、东厂都要落入下风。2.西厂的落幕不过,西厂的不法举动,也让大明朝的百姓怨声载道,文武百官群起而攻之。一时间,西厂成为了众矢之的,汪直也在政治斗争中失势,退出了历史舞台

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  及至明武宗朱厚照时期,西厂也因为朱厚照宠信宦官再度复出,但时间也不长。仅仅几年的时间,随着大太监刘瑾的覆灭,西厂也彻底消失在了历史的长河中。相比于锦衣卫和东厂而言,西厂更像是一个临时产品,补充皇帝所缺失的那一部分权力。当皇帝无这方面需求时,西厂的消失也成为了必然。值得一提的是,像西厂这样短命的“厂卫制度”,除了它之外还有一个相关部门,名为“内行厂”。严格来说,它属于大太监刘瑾的专属。四、刘瑾与他的内行厂明孝宗执政时期,因为他仁义宽厚、是一位中兴之主,因此在他的统治下,东厂、锦衣卫等机构失去了往日的辉煌。可惜的是,随着明武宗继位,大太监刘瑾掌权,宦官势力再度兴起。

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  公元1506年,西厂复开,太监谷大用任最高领导,马永成则提督东厂。无论是谷大用,还是马永成虽然都是太监刘瑾的手下(八虎之一),但两人却不怎么合作,争权夺利、互相拆台。为了改变这样的局面、统一指挥,刘瑾便设立了一个内行厂,职能虽然与东、西两厂一样,但势力范围更大,东西厂、锦衣卫能做的它都能做,三厂卫不能做的它也能做。一时间,锦衣卫、东西厂、内行厂四大厂卫机构平存,但却以内行厂的职位最高、西厂、东厂次之,锦衣卫最低。从时间上来看,内行厂虽然仅存在五年,但它所犯下的行径却让人痛恨。《明史·刑法志三》载:“得颛刑杀,擅作威福,贼杀良……”,可见它残害了不少忠良。大约在正德五年的时候,随着刘瑾的倒台,内行厂与西厂亦一同被裁撤,厂卫制度只剩下了东厂与锦衣卫。

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  时间来到崇祯皇帝时期,虽然在魏忠贤的领导下,东厂、锦衣卫依旧尾大不掉,但魏忠贤死后,两厂卫便丧失了往日的辉煌。再加上,崇祯皇帝与东林党的打压,两厂卫再无翻身之地,直至明朝覆灭,它们也消失在了历史的长河中。从上述的介绍来看,锦衣卫侦伺官民,东厂则侦察官民和锦衣卫,西厂监视东厂,内行厂则监视一切,这便是明朝200多年来的一套特务体系。四厂卫在不同时期,因大肆残害忠良,文武官员人人自危、平民百姓战战兢兢。皇权不再具有威慑力,明朝的法律不断受到挑衅,这样间接导致了明朝中后期内部争权夺利的现象,机构性质早已变味,为明朝的灭亡埋下了伏笔。参考文献:《明史》、《狱中杂记》、《中国通史》

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