南海拾得南宋沉船 船体800年未腐 水上文物18万件

2007年12月,广东省文物考古研究所和广州打捞局历时8个月,终于将沉睡水下800年的南宋“南海一号”整艘沉船打捞上岸,然后包裹在一个巨大的铁沉箱中,转运至位于广东阳江海陵岛的广东海上丝绸之路博物馆。

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“南海一号”是迄今为止世界上发现的最古老、最大、保存最完好的远洋商船。船上的文物多达18万件,对研究中国乃至东亚、东南亚的古代造船史、航运史、贸易史具有重要意义。

那么这样一艘价值数千美元的古代沉船是如何在广阔的海域被发现的呢?

事情还得从20年前说起。

1987年,两个英国人来到中国广州寻找一艘名为“莱茵堡”的货船。

据记载,莱茵堡号满载金银珠宝,千里迢迢来到一个神秘的东方国度,却因突如其来的台风而沉没,从此下落不明。

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这两个英国人在船上的财宝上花了不少功夫,终于在中国下川岛附近海域找到了“莱茵堡”号的蛛丝马迹。

由于这是中国的海域,1987年初,英国海洋勘探打捞公司有关负责人来到广州打捞局业务处,希望与中国一起打捞莱茵堡。

随后,中方同意英方要求,指定广州打捞局参与打捞任务。同年8月,莱茵堡打捞工作在川山群岛海域正式启动。

四川群岛位于广东中部通往西海的主要航道上,是中国古代“海上丝绸之路”通往西方世界的必经之地。它由两个大岛和一些小岛组成,上川岛和下川岛。此时大家没有想到的是,这次打捞之旅并没有捞出“莱茵堡”,而是意外发现了一艘沉睡在水下800年的中国南宋沉船。

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在打捞莱茵堡号的过程中,中英两国打捞人员经过协商,决定使用声纳仪器在预设海域进行海底勘探。发现目标后,潜水员会下水探索。

由于水下淤泥很深,经过一番搜寻,没有发现莱茵堡号船体的残骸。然后,英国人决定用1吨重的挖掘机深挖。没想到意外挖出了247件瓷器。

其中包括陶瓷、青铜器、金腰带、铁器等。这些带有明显中国文化特色的文物立刻引起了中国渔民的注意。

随后,双方打捞队在附近海域仔细搜寻,发现一艘古代沉船。

经中方工作人员初步判断,这是一艘中国宋元时期往来于中国、东南亚和阿拉伯国家之间的商船。这一发现直接震惊了在场的工作人员。

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几乎想都没想,中方现场负责人立即决定停止打捞工作,迅速向广东省文物管理部门汇报现场情况,并将打捞上来的247件文物移交给广东省博物馆。

广东省文物部门对这一重要发现高度重视,根据沉船年代,暂命名为“宋元南海沉船”。

在南海发现宋元沉船后,中国对水下考古工作做了很多规划和安排。

当时由于中国的打捞技术尚未成熟,国家采取了“送出去”和“请进来”两种方式,即派国家文物局和国家博物馆的年轻学者去荷兰和日本学习水下考古。同时邀请日本水下考古教授来华授课。

在此期间,许多外国打捞公司希望与中国合作打捞“宋元南海沉船”。毕竟这次沉船的价值是有目共睹的。

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最终在1989年11月,中国和日本组成联合调查队,准备对“南海宋元沉船”进行一次全方面的勘察活动。

在这次勘察活动中,广州救捞局出动了“穗救201号”、“穗救205号”拖轮等船舶参加调查。

该行动一共分为两个阶段,第一阶段为测定沉船准确位置,第二阶段是对沉船附近的海况、海流进行调查和测量沉船遗址表面。

11月17日,工作人员成功找到沉船的确切位置,掌握了遗址周围的水文、能见度、气象等一手资料,2天后,中日考古人员轮流下水,对遗址进行测量。

但由于这段时间海况很差,三天时间就花费了将近27万人民币,导致经费严重不足,且由于此时发掘“南海宋元沉船”的条件还不够成熟,只能将其暂时搁置,只组织一个小队伍继续在这里做调查。

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90年代初,中国水下考古事业创始人俞伟超先生正式将“南海宋元沉船”命名为“南海一号”,此后有数十年时间,并未对“南海一号”展开大的打捞活动。

直到2001年,“南海一号”的发掘工作才重新展开。

在这数十年间,我国相关考古人员积极学习了水下考古技术,并对“南海一号”的准确位置又做了七八次调查和试掘,竟意外的发现,这艘沉船保存的还不错,历经几百年而不腐,船上货物也十分丰富。

但“南海一号”周围有很重的淤泥,船身几乎被深埋在淤泥下面,且周遭海域能见度很差,这对于考古工作的展开是十分困难的,但如果只是把文物打捞出来,对于我国考古研究来说是没有任何进步的,是以水下考古专家崔勇提出了整体打捞的思路。

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此时的中国,水下考古发掘和文物保护技术取得了长足进步,发掘和保护方法的创新,成为“南海一号”抢救性发掘工作的关键环节,所以崔勇专家提出的整体打捞思路,当即便获得了广州省文物考古研究所负责人的首肯。

该负责人还提出,应该为“南海一号”量身定做一个用于安置的博物馆,打捞“南海一号”的行动确实非同小可,因此这一颇为创新的思路得到了相关部门的支持,之后广州救捞局的工程师提出了使用“沉箱”的办法,刚好能满足整体打捞的需求。

至此,“南海一号”的整体打捞计划初步形成。

为节约经费,且保证“南海一号”保护工作的持续性和有效性,相关工作人员经过多次沟通和探讨,最终确定模拟复原了水下埋藏环境,来永久性保护”南海一号“的科学方案。

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2003年,广东省副省长主持召开会议,规划和确立了“广东海上丝绸之路博物馆”的建设项目。

次年9月,在保证文物安全的前提下,广州打捞局有针对性地对沉船数据进行了采集。

这其中包括对沉船的沉态、尺寸等进行了探摸和测量,海水流速记录、海水水样采集和分析等,工作人员反复优化打捞方案,进行大量模拟试验和科学计算,最终在2006年,“南海一号”的整体打捞及保护方案正式通过,并确定由广东省文化厅组织实施。

至此,“南海一号”的整体打捞工作正式进入倒计时。

2007年4月,关于“南海一号”的整体考古打捞工作正式启动,各方工作人员先后进场,虽然之前做足了准备工作,但真正实施起来,还是有诸多困难。

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比如在沉箱过程中,集装箱有33米长、14米宽,500多吨重,对于如何将其放入水下准确位置,可谓十分艰难。

且在下沉过程中工作人员发现,这500吨重量完全不够用,海床并没有被完全切动,为此只能继续在集装箱上加码,等集装箱重达4000吨时,海床才被切开,集装箱得以顺利将“南海一号”笼罩。

之后便像事先计划好的那样,用36根钢梁横穿深井,这一过程中也是阻碍重重。

钢梁在海里会受到海泥的巨大碰撞和挤压,从而导致变形,好在打捞团队先后投入了亚洲最大的起重船“华天龙”号和“重任1601”号半潜驳等大型船舶设备,潜水员们也不辞辛苦一点点调整,最终历时264天,裹挟着“南海一号”的沉箱终于被顺利打捞出水,并运送至提前建设好的广东海上丝绸之路博物馆。

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“南海一号”入驻博物馆后,专家们立即将其进行海水浸泡,使沉船尽快恢复到海底环境,为后续工作争取了时间。

经过测量发现,”南海一号“的木船体残长约22.1米,船体保存的最大船宽约为9.35米,是迄今为止,世界上发现的沉船重船体最大的贸易商船,它将为复原海上丝绸之路的历史、陶瓷史等提供极为难得的实物资料,我们甚至可以从船上获得文献和陆上考古无法提供的信息。

怀着激动的心情,专家们对船上的文物一一进行清理,并在2011年3月对“南海一号”进行第二次试发掘。

本次试发掘主要目的是确定船首和船尾的准确位置,在这次试发掘中,“南海一号”的船头位置基本确定,2年后,“南海一号”再一次启动全面发掘。

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到2015年时,“南海一号”经过长达七余年的整体打捞、两次发掘,沉船表面上的淤泥海沙贝壳等凝结物被逐层清理干净,船舱内超过6万件的堆积如山、密密麻麻的南宋瓷器得以重见天日,展现在世人面前。

后经考古识别,这些瓷器主要由江西景德镇窑系、浙江龙泉窑系以及福建德化窑系等几大民窑构成,充分展现了宋元时期我国瓷器外销的壮观景象,对于我们探索古代历时文明交流有着重大意义。

2019年3月,“南海一号”的船货清理工作进入尾声,一共出水文物超过18万件,堪称目前我国水下考古之最,尤其以瓷器、铁器为大宗。

这其中一个重要的考古成果,是总重量超过130t的铁器,这说明在我国宋代,以煤炭化石为燃料的冶金业产量巨大,且铁制品在当时海洋贸易中占据重要地位,已广泛用于对外贸易,成为输出的重要货物品种。

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除此之外,出水的文物中还包含了如金、银、铜、铅等各类金属器物。

金器是“南海一号”上目前出水最为惹眼,最为气派的一类文物,“南海一号”中出水的金手镯、金项链等黄金首饰不但没有生锈,还在众多文物中熠熠生辉,它们的统一特点是比较粗大,其鎏金手镯口径大过饭碗、粗过大拇指,由此可以推测出佩戴这些饰品的人应该体格粗壮、身材高大。

对于出水的铜环、铜珠等,考古工作人员表示根据目前掌握的资料,对这些物品的用途还不好推测,不过根据其外观来看,只是经过了初步的铸造和打磨,并没有任何饰纹,很有可能是通过“南海一号”将其运送至海外,进行再加工的商品。

专家们还在船体内提取到少量的丝织品、纸张等化学残留物,遗憾的是由于年代久远,这类极易腐蚀的文物没能保存下来。

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不过“南海一号”的船体本身能够保存下来,已经实属不易。

该船船体使用的是松木,这种木材即便在水中浸泡千年,也不会完全腐烂,再加上船只外部设计精巧,密封状态良好,很好的保存了内部结构,且海底的含氧量十分低,船身还被泥沙层层包裹,这些都是“南海一号”船体没有大面积腐烂的重要原因。

而“南海一号”的造船技术也震惊了整个世界,让世人再一次为中国古代精湛的造船技术水平而折服。

至于“南海一号”为何会沉船,经专家分析,最可能的原因便是由于船上货物太多,重量太大,航行时来不及躲避触礁沉海。

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这起意外事故,却给我们留下了宝贵的历史资料,“南海一号”中包含的历史信息超乎人们的想象,可以说它浓缩了整个南宋的时代背景,而中国水下考古人员,也正一步步揭开其神秘的面纱。

2022年4月,“南海一号”入选“广东省十年十大重要考古发现”名单,我们有理由相信,“南海一号”沉船的考古项目,将以其无与伦比的考古成果和别出心裁的技术创新,载入世界水下考古史册!

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