探索美国两百年前战争沉船:贝类覆盖女神像

在距今大约两百年的时候,美国和英国以及加拿大还处在第二次独立战争的纠缠之中。一场突如其来的风暴袭击了安大略湖,直接导致了美国海军舰队在萨基茨港的两艘战舰沉没。这两艘战舰便是汉密尔顿号(Hamilton)和灾难号(Scourge)。

  尽管周围的舰船救出了16名船员,但还是有至少53人在船沉没时遇难。这两艘全副武装的纵帆船如今都近乎完整地躺在90米深的水底,彼此间距离约为460米。

  两艘沉船于1973年被发现。加拿大公园管理局高级水下考古学家乔纳森·摩尔(Jonathan Moore)称,这是同类沉船中保存的最为完好的。两艘船在一开始是作为商船来建造的,之后被改装为战舰。

  图中装饰在汉密尔顿号船头的人像是罗马神话中的狩猎女神狄安娜(Diana)——这艘船原本便是以“狄安娜”命名。汉密尔顿号长度为20米,建于战争开始前的1809年,为纽约商人马修·麦克莱尔(Matthew McNair)所有。在战争开始之后,美国海军准将艾萨克·昌西(Isaac Chauncey)买下了这艘船,以充实安大略湖的舰队,并以海军部长保罗·汉密尔顿(Paul Hamilton)的名字为之命名。

探索美国两百年前战争沉船:贝类覆盖女神像插图1

  条纹贻贝(Quagga mussels)是生活在安大略湖中的入侵物种。从这张2008年汉密尔顿号船头狄安娜像的图片上可以看出,条纹贻贝已经全面占据了沉船。

探索美国两百年前战争沉船:贝类覆盖女神像插图3

  1982年,在国家地理学会资助的一次探险活动中,研究人员用一艘遥控的潜水器对两艘沉船进行了拍摄和探索。沉船所处的水深大约为91米。业余考古学家,同时也是当地牙医的丹尼尔·A·尼尔森根据另一艘船上的航海日志推测出了沉船的位置,并于1973年发现了这两艘沉船。目前,这两艘沉船属于加拿大安大略省汉密尔顿市所有,被列为加拿大国家历史遗址。

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尽管距离沉船已经有170年,但从这张拍摄于1982年的汉密尔顿号战舰的图片上看,还是可以清楚地看到1812年战争留下的印记。图中左侧是一座近距臼炮——一种旧时装于武装舰船上的铸铁短程炮。在图的右下方,有根火药瓢放在甲板上。

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  在过去二十年,条纹贻贝已经成为五大湖区中造成严重危害的入侵物种。图中已有200年历史的汉密尔顿号沉船,如今已被条纹贻贝覆盖,这座近距臼炮已经面目全非。

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  在这张拍摄于1982年的图片上,灾难号(Scourge)战舰上的滑动玻璃窗经过了170年时间,依然保存完好。加拿大保护研究所的科学家南希·宾尼(Nancy Binnie)说,安大略湖寒冷、纯净和光线不足的水体可以为这两艘沉船的保存提供长久的“理想环境条件”,但如今条纹贻贝已经覆盖了沉船的大部分表面。

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  近几年来,条纹贻贝对沉船造成的损害越来越严重。灾难号上的这个窗户,在1982年时还比较完好,但在2008年时已经瓦解。

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汉密尔顿号甲板上一座炮口朝下的旋轴炮。这张图片拍摄于1982年,尽管炮身表面已经腐蚀,但加拿大保护研究所的科学家南希·宾尼认为,在炮管上可能依然保留着最早的铸造标记。

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  汉密尔顿号和灾难号是1812年战争中保存得最好的沉船,但近几年来它们却遭遇到了一种既渺小又强大的敌人:入侵种条纹贻贝。到2008年,条纹贻贝已经完全覆盖了汉密尔顿号号上的这座旋轴炮。来自加拿大公园管理局的水下考古学家与安大略省汉密尔顿市政府以及其他机构展开合作,于近日完成了对这些历史遗址的调查,试图为保护工作提供指导。

  因为船体基本完整,因此沉船内部很可能保留着许多文物宝藏,船中甚至可能保留着沉船时困在船体中的船员遗骸。未来的研究还可能为我们揭示关于船员们的许多生活细节。不过,南希·宾尼说:“我们需要对这些遗址保持尊重,因为它们是纪念战争的墓场。”

原创文章,作者:zhangermao,如若转载,请注明出处:https://ktppt.cn/217851.html

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