杨迪皇帝下令征收羽毛税:一只鹤拔下自己的毛,献给皇帝

隋炀帝时期,大规模选拔仪仗卫队,曾向各地征收鸟的羽毛。于是,一时之间,全国各地都在寻找鸟毛。这一天,有人发现有一只鹤蹲在树上,鹤的羽毛精美绝伦。人们争相爬上树去抓那只鹤。

鹤在树上筑了巢,巢中已有蛋,正要孵化。

鹤是有灵性的鸟。她害怕人爬到树上损害鸟蛋,就主动拔下身上的羽毛,扔下树去。人们见了,非常高兴,纷纷争抢。

鹤主动拔下羽毛这件事很快就传开了。经过人们的“言语加工”,这只鹤被说成是仙鹤,“仙鹤主动进献羽毛给皇帝”,这是祥瑞。地方官当然不会放过这个邀功的好机会,写了一封歌功颂德的奏折进献给皇帝。奏折到了朝廷,群臣皆贺。

隋炀帝“科取翎毛”的典故就这样一代代流传下来。一直到了明朝,冯梦龙还讲了一个和此有关的笑话,嘲笑当时通过“经生”考试的官员的无知。

两个“经生”曾在同一个地方做官。有些经生不懂得诗文,却强装文雅。有一天,两个“经生”在一起聊天,聊起了诗歌。其中一个说,最近听得一句诗,写得非常棒。

“哪一句?”

“也应无计避征徭。”

“这诗写得不对,有错误。”

“哪里错了?”

“野鹰何尝有征徭乎?”

“咦,对呀!可是古人有言,岂有失也?必是当年科取翎毛耳。”

其实这句诗出自唐朝末年着名诗人杜荀鹤的《山中寡妇》,“应是深山更深处,也应无计避征徭”,意思是即使跑到了深山里,也没有办法躲避官府的徭役。

这两个书呆子,把“也应”理解为“野鹰”,还要强拉上隋炀帝,真如冯梦龙所说,“不省文章”啊。

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